ストーリー

航空便遅延で乗継ぎ不可!?バタバタの出国!!

世界一周の旅への出発は、自分史上もっとも慌ただしかった。

航空便が遅延していた

朝起きてメールを確認すると1通のメールが目に留まった。

そこには搭乗予定のデトロイト行きの便が4時間ほど遅延をしているという旨が記されていた。

 

経由地であるデトロイトから次の目的地であるトロント行きの便への乗継時間は5分ですと表示されている。

5分!!

全くもって不可能だ。電車の乗継ぎとは訳が違う。

 

急いで航空会社に電話をし、便の振替えをお願いしたがデトロイトからトロントへ行く他の便は翌日しかないという回答だった。

翌朝にはトロントからキューバ行きの便を別の航空会社で手配していたので翌日の便でトロントに飛んでいてはその便に間に合わない。

 

電話対応してくださった方に事情を説明すると、

「大変申し訳ありませんが、トロントからキューバ行きの便を振替えてもらってください。」

との答えが返ってきた。

 

この場合、無料で振替えというわけにはいかなくなるうえに今後の予定が大幅に狂ってしまう。

 

そこで私は電話対応してくださったスタッフに頼み込んだ。

『絶対にどうしても本日中にトロントに到着したいんです!!でき得る限りの手段の提案をお願いします!!』

と。

 

そして色々調べていただいた結果、成田国際空港発のデトロイト行きの便に搭乗すればトロント行きの便に乗継げるとの回答をいただいた。

なんと中部国際空港から成田国際空港行きの便までも無料で手配していただいた。

私は電話の向こうのスタッフに感謝した。

 

しかし、油断は禁物だ。成田国際空港からデトロイト行きの便への乗継時間もなかなか短かった。

そして、私の出発時間は当初の予定より早まった。

 

両親に別れを告げ、姉と甥が空港まで送ってくれた。

 

そして年の瀬の忙しい中、遠いところからのんのんが空港まで見送りに来てくれた。

本当は空港で一緒にお茶をしてたくさん写真を撮ろうと話していたのに便の変更によりそのような時間もなくなってしまい残念だ。

成田国際空港では案の定、チェックインは私が最後の1人だった。

そして、デトロイト行きの便は満席。

振替便に乗ることができて改めてよかったと胸を撫で下ろす。

 

のんのんが餞別として贈ってくれたお守りのブレスレット。

災いから身を守り、幸運と勇気をもたらしてくれる旅の守護石が入っている。

のんのんにはたくさん応援してもらって本当に感謝している。

また1つ、旅のお守りが増えた。

 

実を言うと成田国際空港で出発を待つ間、いただいた手紙や友人たちからのメッセージを読んでいたらなんだかホッとして涙が出てきた。

『何で今日に限ってこんな予定外の事態が起きるんだろう…。何で上手くいかないんだろう…。』

と最初はモヤモヤした気持ちでいたが、予定外のことなんてきっとこれからたくさん、数え切れない程起きるんだろうなと思った。

 

それも、旅の一部として楽しめるような人間になれたらよいなと思う。

人生は…旅は…予測不能な出来事で溢れている。

その予測不能な出来事を、非日常を楽しむことこそが旅の醍醐味と言えるのかもしれない。

 

こうして、なんとか無事に(?)私の旅は幕を開けた。

 

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