グアテマラ

グアテマラ入国審査ではお金を騙し取られる!?フローレスへの道のりと私の理想の旅人像!!

こんにちは!Norikoです。

前回の国境越えブログ記事の続き、グアテマラへの入国とフローレスへの道のりについて書かせていただきます。

グアテマラの入国審査

グアテマラに到着し、グアテマラ側のドライバーに付いて行くと売店のような場所に数名の旅行者らしき人達が集まっていました。

どうやら、ここで他の旅行会社を利用された方々と合流して一緒にフローレスへ向かうようです。

 

その中にいた、ガタイが良く右腕にびっしりタトゥー…というより立派な刺青が彫ってある男性と目が合い気まずい気持ちになります。

 

実は前日ホテルでその方に、

「おい!どこかで会わなかったか?確かサンクリストバルで…」

と声を掛けられたのですが、見た目があまりにもメキシコマフィアのようで怖かったので余所余所しい態度を取り自室に逃げ込んでしまったのです。

 

まさかこんなところで再会するなんて…。

人を見た目で判断してはいけませんが、彼はまさしく私がイメージしていた麻薬組織を操るマフィアでした。

 

一緒にフローレスへ向かうメンバーは、メキシコマフィアのような男性とドイツ人男性、あとは欧米人の家族連れでした。

ドライバーがドイツ人男性に何か説明をしています。

何を言われたのかと尋ねたところ、

“グアテマラの入国審査で入国税を支払うように説明された”

と言うのです。

 

『妙だな…。グアテマラに入国する際は入国税は支払わなくていいはずだ。俺はちゃんと事前に調べたからこの情報は確かなはずだ。』

とメキシコマフィアのような男性が言っていました。

 

何はともあれ、ボロボロのバンに乗り込み30分走ったところでグアテマラの入国審査所に到着いたしました。

 

『まずは俺から行く。』

とメキシコマフィアのような男性が先陣を切ります。

するとやはり、入国審査官に入国税を支払うように言われていました。

一体どうなるのか…後ろからこっそり見守っていると‶支払いの義務はないはずだ”とあっさりかわしていらっしゃいました。

 

『要求されても支払う必要はないからな。』

と、メキシコマフィアのような男性はその場にいた全員に耳打ちしていました。

そのおかげか、私を含め他の全員は支払いを要求されることはありませんでした。

 

彼がいなかったら危うくお金を騙し取られていたかもしれません。

本当、グアテマラの入国審査は要注意です!!

 

入国審査を終え一息ついているとメキシコマフィアのような男性に話しかけられました。

よくよく話を聞いてみると、彼は旅行好きのオーストラリア人でした。

お互いのパスポートのスタンプを見せ合い、今までの旅の話で盛り上がります。

 

『日本はいい国だよな!2回程行ったことがあるよ。ジェットスターがセールをやってて約$20で行くことができたんだ!』

と語る彼は親日家であり、とても良い人でした。

本当、人を見た目で判断してはいけませんね。

 

フローレスへの道のり

そして、11:20頃に入国審査所を出発し、2時間程舗装されていない道路をひたすら走り続けます。

周りの風景はまるで原始時代のよう。

煙を噴いている火山もあり見ていて飽きませんでした。

時折、木々の間に藁ぶき屋根のような家が点在しているのが目に入ります。

洗濯物が干してあるので人が住んでいるのでしょう。

きっと、日本に居た時の私の生活とは大きく違う生活を送っているに違いありません。

一体どんな価値観を持って何を幸せとして生きているのか、どんな生活をしているのか考えてしまいます。

 

そして、13:15頃舗装されていない道路はやっと舗装された道路へと変わりました。

車もスピードを上げます。

それから2時間程走り、15時頃やっとフローレスの街に到着いたしました。

 

 

私の滞在先はフローレス島と言って橋を渡った先にある小さな島です。

『フローレス島にはクレジットカードが使える場所も少なくATMがほとんどないので今のうちに現金を下ろしておくように。』

と、現地のガイドが案内にきました。

 

みんなでガイドが案内してくれたATMでお金を下ろします。

私もセディナカードでキャッシングをしようと操作を進め、最後の操作まで終えたのになぜかお金が出てきません。

 

その時、昔読んだある旅人の方のブログを思い出しました。

海外で国際キャッシュカードを利用してお金を下ろそうとしたところ、

操作は完了したのにお金が出てこず、お金は出てこなかったのに残高が減っていたということを…。

 

慌ててATMボックスから飛び出し、オーストラリア人男性の元にかけより事情を説明します。

どうやらそのATMではマスターカード利用可能のマークがあるにもかかわらず、マスターカードは利用できないとのことでした。

 

ドイツ人男性も引き出せなかったらしく、マスターカードでも引き出しができるATMに案内してくれました。

グアテマラではこのようなことが結構頻繁にあるようです。

あと、聞いた話によるとアンティグアなどでもスキミング被害が多いようなので気を付けた方が良いそうです。

 

そして、橋を渡りフローレス島に到着です!!

 

どのホテルに宿泊するのか?という話になり、私が‶Green World The Hostelに宿泊予定だ”ということを伝えると、

オーストラリア人男性の顔色が変わります。

『おい…。そのホテル大丈夫なのか…!?』

「えっ、何がですか?このホテルヤバいんですか?」

ドイツ人男性は爆笑しています。

『‶Green World” だなんて…まるで変な薬や葉っぱやってる奴が集まってそうな名前じゃないか…!!変な葉っぱとかキノコやってないよな?そういうのは危険だから、本当手を出すなよ!!』

まさか、当初自分が麻薬組織を操るメキシコマフィアみたいだと感じていた彼からそんな注意を受けるとは…。

ちなみにごく普通のホステルでした。

 

そして順々に宿泊予定のホテルまで送迎してもらうことになりました。

他の乗客が降車しているのを待っていると車の周りには旅行会社のツアー勧誘がたくさんやってきます。

 

ここで対応に応じるとおそらく高い料金をふっかけられるのだと思います。

断っても断ってもしつこく勧誘されます。

 

オーストラリア人男性の方に目をやると彼は、

『Oh… I need to think …』

の一言で全ての勧誘を蹴散らし、じゃあな!良い旅を!!と車を降り去って行きました。

 

私も彼を真似て、

「I need to think …」

と言いますが、

『考えてる暇なんてないだろ!あと5席で埋まってしまうぞ!とにかくオフィスに来い!』

とさらに強い勧誘に巻き込まれました。

 

その時感じたのは、あのオーストラリア人男性はまさに‶私の理想の旅人像”だったということです。

私もいつか、あんな風になれる日がくるのか…。

まだまだ先は長そうです。

 

本日も最後まで読んでくださってありがとうございました!

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